De hoofdcampus van de universiteit bevindt zich in Villeurbanne, een gemeente in de buurt van Lyon. Op sociale media worden filmpjes en foto’s verspreid van de explosies en de brand. Zwarte rook is boven het gebouw te zien. In het gebouw is onder meer die biologiefaculteit gevestigd. Volgens de universiteit zijn er geen problemen met chemicaliën geweest.