De uitslaande brand ontstond zondag rond 04.00 uur en verspreidde zich heel snel met veel rookontwikkeling over drie panden. Tientallen door het vuur verraste mensen moesten voor het vuur vluchten in het centrum van de wintersportplaats. Het zou volgens plaatselijke media vooral gaan om mensen die dit skiseizoen in Courchevel werken, onder wie buitenlanders.

Oorzaak nog onbekend

Rond 08.00 uur in de ochtend meldde de brandweer de brand meester te zijn. In het pand waar de brand is ontstaan, zijn toen de lichamen van de omgekomen slachtoffers aangetroffen. Over de oorzaak van de brand is nog niets bekend. De krant Le Dauphiné Libéré heeft de toestand in het centrum van Courchevel als chaotisch beschreven. Mensen zouden van balkons zijn gesprongen om aan de vuurzee te ontsnappen en in pyjama of ondergoed in de vrieskou hebben gestaan. Helikopters van hulpdiensten landden op een nabijgelegen ski-piste van dit grootste ski-oord ter wereld, circa 70 kilometer ten oosten van Grenoble.