Waarschijnlijk brak de brand kort na 2.00 uur (plaatselijke tijd) uit op de vijfde verdieping na een gasexplosie, meldde radiozender Rádio Bandnews FM. Het ingestorte gebouw, een voormalige post van de federale politie, is twintig verdiepingen hoog en wordt met tussenpozen bewoond door dakloze krakers, aldus de nieuwssite Uol.com.

Rookvergiftiging

In het pand zouden op het moment zo’n vijftig gezinnen wonen. Het merendeel van hen was ten tijde van de brand al buiten het gebouw. Voordat de flat instortte hebben de hulpdiensten enkele bewoners met rookvergiftiging en schaafwonden behandeld. Het vuur zo ook zijn overgeslagen naar aangrenzend gebouw. De flat staat in het centrum van de grootste stad van Zuid-Amerika. Vanuit een nabijgelegen gebouw waren vlammen te zien die uit de onderste en middelste verdieping van het getroffen gebouw kwamen, voordat het plotseling instortte.