Volgens de artsen kan het anders, want door te publiceren kunnen ziekenhuizen van elkaar leren. In Venlo kwam op 18 mei 2017 het plafond van de spoedeisende hulp naar beneden. Niemand raakte gewond. Het ziekenhuis wist toen snel intern andere opvang voor patiënten te regelen. Barten en Peters schreven over dit incident een wetenschappelijke publicatie die wereldwijd werd verspreid. Ook zodat andere ziekenhuizen daarvan konden leren. Toen ontdekten ze dat internationaal nauwelijks publicaties bestaan over omgaan met incidenten binnen het ziekenhuis. ,,We willen in kaart brengen wat de afgelopen tien jaar in Nederlandse ziekenhuizen is gebeurd’’, zei Barten. ,,Dan kunnen ziekenhuizen zich beter voorbereiden.’’

Onderzoek duurt drie jaar

De Venlose artsen wijzen erop dat in rampenplannen van ziekenhuizen wel wordt beschreven hoe om te gaan met rampen zoals brand. Maar voor acute problemen die zich op specifieke afdelingen afspelen, bestaat volgens hen vaak geen plan B. Daarbij kan het gaan om uitvallen van de ICT zoals in Nijmegen gebeurde, of het uitvallen van de noodstroom (in Roermond). Volgens de artsen moet daarbij ook gedacht worden aan het omgaan met geweldsincidenten en schietpartijen in het ziekenhuis. In Venlo ging veel goed, maar ook daar leerden de artsen van fouten. Zo werd de pers te laat geïnformeerd, zodat een geruchtenstroom op gang kwam. ,,De volgende keer gaan we eerder communiceren’’, zei Barten. Peters en Barten denken zeker drie jaar nodig te hebben voor hun onderzoek.