Bewoners van de heuvelachtige streek rond Montecito en Summerland, waar veel rijken wonen, is door de bosbranden aangeraden zo snel mogelijk een veilig heenkomen te zoeken. Reden voor het alarm was het weer aanwakkeren van de noordenwind, die vrijdag net enigszins was geluwd. Het vuur breidt zich daardoor uit in zuidwestelijke richting. De weersvoorspellingen beloven nog altijd weinig goeds: heet, droog en harde wind. Het gaat inmiddels qua omvang om de derde brand in de geschiedenis van de Amerikaanse staat.

104.000 hectare in de as gelegd

De branden, die Thomas Fire worden genoemd, hebben inmiddels meer dan duizend gebouwen in de as gelegd. Daaronder zijn 750 woonhuizen. Los van de materiële schade heeft alleen al de inzet van duizenden brandweerlieden en blusvliegtuigen tot nu toe omgerekend ongeveer 85 miljoen euro gekost. De autoriteiten schatten dat ruim 104.000 hectare natuur in de as is gelegd. Met name het gebied op zo’n 150 kilometer ten noordwesten van Los Angeles heeft al zwaar van het vuur te lijden gehad. Nog eens 18.000 gebouwen lopen momenteel gevaar, aldus de brandbestrijders. Voor zover bekend zijn er twee doden gevallen, een 32-jarige brandweerman en een zeventigjarige vrouw.